By | March 9, 2022

ประวัติของการถ่ายภาพกีฬามีความเกี่ยวข้องอย่างแน่นแฟ้นกับแนวโน้มของกีฬาที่ได้รับความนิยมตลอดประวัติศาสตร์ของมนุษย์ เทคโนโลยีการถ่ายภาพตั้งแต่ต้นทศวรรษ 1800 เป็นต้นไปก้าวไปข้างหน้าอย่างก้าวกระโดดและช่วยเหลือสื่อเกิดใหม่ วารสารศาสตร์กีฬา

แรงบันดาลใจของกรีฑาและกีฬาในงานศิลปะสามารถเห็นได้จากผลงานของปรมาจารย์ด้านประติมากรรมชาวกรีกโบราณ อย่างไรก็ตาม การแสดงออกประเภทนี้ไม่แพร่หลายเท่าในสถานที่เล่นกีฬาสมัยใหม่ จนกระทั่งมีการคิดค้นกระบวนการถ่ายภาพแบบเปียกและแผ่นแห้ง กระบวนการเหล่านี้อนุญาตให้วางรูปภาพในสตูดิโอบนแผ่นแก้วและแบบกระป๋อง แต่ก็ไม่ ‘เร็ว’ เพียงพอสำหรับรูปภาพ ‘stop-action’ ที่เราเคยเห็นมาจนถึงทุกวันนี้

ในขณะที่ศตวรรษที่ 19 กำลังใกล้เข้ามา ในการศึกษาการเคลื่อนไหวทางวิทยาศาสตร์ของนักกีฬาในยุค 1880 ที่เกิดขึ้นในสหรัฐอเมริกาและเยอรมนี เทคโนโลยีนี้ยังไม่ได้รับการพิจารณาในสนามกีฬา ทั้งหมดนี้เปลี่ยนไปตามความก้าวหน้าของวารสารการถ่ายภาพและกีฬาในช่วงสุดท้ายของศตวรรษ เมื่อวารสารกีฬาฉบับแรกเริ่มปรากฏให้เห็นราวปี 1900 ประชาชนเริ่มให้ความสนใจภาพกีฬามากขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งมักจะรวมถึงภาพของผู้เล่นบนกรีนเทนนิส การเล่นกอล์ฟ หรือการล่าสัตว์ป่า

ในประวัติศาสตร์การถ่ายภาพกีฬา ผู้สนับสนุนกลุ่มแรกๆ มักกังวลกับกิจกรรมของชนชั้นสูงของประเทศ แต่เมื่อสิ้นสุดสงครามโลกครั้งที่ 1 ผู้อ่านวารสารกีฬาเริ่มให้ความสนใจนักกีฬาเบสบอลและเทนนิสมืออาชีพของอเมริกา ภาพแรกๆ เหล่านี้ส่วนใหญ่เป็นของผู้เล่นที่โดดเด่นในสถานการณ์ที่โพสท่า ทำให้รู้สึกถึงการกระทำ ผู้เล่นเบสบอลถูกวางด้วยไม้ตีในมือที่จาน ทีมต่างเข้าแถวสำหรับช็อตกลุ่ม และอื่นๆ อย่างไรก็ตาม ช็อต ‘แอ็กชัน’ ยังไม่เห็นอย่างกว้างขวาง

ในช่วงทศวรรษที่ 1930 ภาพของนักกีฬาที่กำลังดำเนินการปรากฏอยู่ในนิตยสารมากขึ้นเรื่อยๆ ช่วยในการเติบโตผ่านระบบกล้องที่ช่วยให้ช่างภาพมีความเร็วชัตเตอร์สูงถึง 1/1000 วินาที วิธีนี้ทำให้รูปแบบต่างๆ เน้นไปที่วัตถุที่เบลอซึ่งแนะนำการเคลื่อนไหวและภาพ “หยุดการเคลื่อนไหว” ของนักกีฬาในกิจกรรม ช่างภาพเริ่มนำสไตล์ที่เป็นเอกลักษณ์มาใช้และความนิยมของประเภทนี้ก็เริ่มเติบโตอย่างรวดเร็วเมื่อสาธารณชนเริ่มคาดหวังความตื่นเต้นที่จะได้เห็นนักกีฬาที่พวกเขาชื่นชอบใน ‘การกระทำ’

ในปีพ.ศ. 2497 Sports Illustrated ซึ่งเป็นหัวข้อย่อยของกีฬาและกรีฑาที่ถูกโอ้อวดได้ฉายรอบปฐมทัศน์และทันใดนั้นตำแหน่งของการเป็นช่างภาพกีฬาก็กลายเป็นสิ่งที่ฝังแน่นยิ่งขึ้นในสายตาของสาธารณชน นิตยสารฉบับนี้เน้นย้ำถึงการเอารัดเอาเปรียบและนักกีฬามืออาชีพและมือสมัครเล่นทั่วโลก เพิ่มความต้องการรูปแบบศิลปะและผู้ที่ฝึกฝน เมื่อถึงจุดนี้ เทคโนโลยีก็สามารถตอบสนองความต้องการได้ไม่มากก็น้อย ด้วยการถือกำเนิดของกล้องสะท้อนเลนส์เดี่ยว (SLR) ที่มีขนาดเล็กและกะทัดรัด และความเร็วชัตเตอร์สูงที่มีในรุ่นต่างๆ ประวัติของการถ่ายภาพกีฬานั้นเชื่อมโยงอย่างแน่นหนากับเทคโนโลยีเลนส์เช่นกัน ได้ก้าวล้ำไปอีกขั้นเพื่อให้ช่างภาพมีทางเลือกมากมายในการบีบอัดเปอร์สเป็คทีฟและใช้ระยะชัดลึกเพื่อให้ได้ผลลัพธ์ที่น่าทึ่ง